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任何人都可以编辑的百

[更新时间]2007-09-25 15:35:24 [字数]5555

任何人都可以编辑的百科全书

    维基百科的创始人吉米·威尔士(Jimmy Wales)正在做些事情,或者我们可以说是大事?毕竟现在维基百科是世界上最大的百科全书,免费提供并且全部是由志愿者在一个允许任何人编辑的开放性平台上完成。维基百科的存在本身就令人惊奇,更不用说它涵盖了200多种语言和400多万篇文章。它已经成为在网络上访问量最大的站点之一。它代表出版业的将来,从出版商到数据提供者,所有提供信息的公司都会惶惶不安。

       这不仅仅是由于它的规模和声望,而且是维基百科的发展模式使它与众不同。数以千计的网络用户自愿用他们的时间和知识来帮助完成社区的目标,为世界上每个人提供用当地语言描述的高质量百科全书。“想像一下这样一个世界,这地球上的每个人都能免费得到人类的全部知识。那就是我们一直在做的事情。” 威尔士说。

       建立在所谓“Wiki”(夏威夷语,快的意思)网络软件上,维基百科允许多用户来创造和编辑这个相同的网页。建立在这样一个前提下,用户之间的协作将逐步地改进内容,以这种方法,开放源社团稳步地改善李纳斯·托瓦尔兹的第一版本Linux

       1998年,威尔士第一次冒险闯入百科全书内容的世界,那时,他和以前的雇员拉里·桑格(Larry Sanger)建立了Nupedia。像维基百科一样,Nupedia允许任何人提交文章和内容。不同于维基百科的地方就是,它是一个集中的、组织管理严密的层级制:它按一个费时费力的7步骤程序来评价和批准内容,还要为学者和专家支付费用。Nupedia一年需要花费12万美元,但只发表了24篇文章,于是威尔士决定放弃。

       之后威尔士的一个雇员向他推介Wiki,一个由沃德·坎宁汉姆(Ward Cunningham)19955月创造的概念,威尔士这次使用了一个更加开放的组织站点的方法,允许任何喜欢参与的人来参与。第一个月,维基百科出版了200篇文章,并且在第一年里总数达到18000篇。

       当前,编写、编辑甚至持续监控维基百科都是由在线志愿者来完成的,其人数不断增长。在100万注册用户中,大约有10万人参加进来,而且每个人已经投了10个或更多的条目。其中大约有5000名维基百科员工组成的中坚分子,他们逐渐接受保持维基百科繁荣的任务所需要的各种各样的工作和责任。

       为什么人们愿意一起维持维基百科还是一个谜。 威尔士仅仅耸肩无奈地说:“为什么人们喜欢踢足球呢?这是娱乐,是一个社会活动。” 维基百科也吸引相当多的项目专家。他们对自己的课题很有激情,并且他们想让全世界知道它。还有更高尚的使命——“我们聚集在一起建立资源让世界上所有的人都可以免费获得,” 威尔士说,“那是人们都能支持的目标。”

维基百科的劳动分工

    听到吉米·威尔士谈到他的维基百科员工的时候,人们对其劳动力高度专业化分工就更加欣赏了,其专业化发展导致了站点的成长。在大多数人去维基百科阅读条目内容的时候,有许多的管理工作正在幕后运行。这包括这些责任如管理网页,开发软件,寻找不用版权的照片,协调矛盾和监督故意破坏的行为。只有5名付工资的员工,其他大部分工作由志愿者执行。

    威尔士建议我们检查维基百科的任一条目的历史,以此作为一个例子,所以唐提议搜索“伯尔尼山脉狗”(他自己家里养了一条)。威尔士说:“我看到特瑞莎将图片缩小,她正在调整格式,并确保这篇文章跟其他文章保持一致。这是艾尔夫。她在这篇文章中增加了和德文版维基百科之间的超文本链接。那是她做的很多事情的其中一个。”

艾尔夫承认自己是个维基上瘾者,并且还是一个狗的狂热爱好者。她的全职工作是训狗师,当她不忙的时候就来维基百科。她在这里花费了“太多的时间”仔细地修改数以千计的文章,这些文章都是维基百科员工关于多种多样的狗的品种的投稿。和其他众多的维基百科员工一样,艾尔夫自愿地按照一份清单监控着数以百计的文章和照片,她需要关注这些文章和照片中的每一次变动。她帮助保证编辑材料变化的精确度并且能够快速地补救任何缺失。

    传统层级制公司里的员工为了经理和金钱工作,而志愿者与他们不一样。这就是为什么维基百科在混乱中可以保持秩序的原因,否则那可能是一个非常杂乱无章的编辑过程。威尔士称它是一个达尔文的进化过程,该过程中内容通过反复的修改和编辑逐步改善。每一个维基百科文章平均已经被编辑20次,新的条目被编辑的次数就更多了。尽管有庞大数量的用户,但威尔士估计超过50%的编辑是由少于1%的用户来完成的,一个明显的信号表明在混乱中有着少数但很忠实的正式用户群。有时会爆发“编辑战”,其中用户们再三颠覆其他人的修改。在这些比较罕见的情况下,将由维基百科的正式员工做出一个最终的判断。

加剧的痛楚

    维基百科不够完美是可以理解的。因为它的质量管理、协作生产的模式都造成了风险。相关案例如20055月,一个维基百科的匿名用户编造了关于《今日美国》前编辑部主任约翰·席根塔勒(John Seigenthaler)的文章。他写道:“20世纪60年代早期,约翰·席根塔勒是大法官罗伯特·肯尼迪的助手。约翰和他兄弟博比曾经一度被认为直接卷入刺杀肯尼迪的事件。但是没有什么可以证明这件事。”

    接下来的四个月里,任何维基百科用户(或者反映维基百科内容的52个站点的任何用户)查询席根塔勒时将读到这个错误的记录。席根塔勒本人称之为“网络暗杀”。

这个事件暴露了维基百科模式最明显的弱点:任何人都可以声称是在任何项目上的专家,并且这个站点被设计成用户可以自己管理的站点。这个事件损害了站点的可信度。从此,威尔士制定了一套措施来防止未注册用户在维基百科上发表新的文章,但是,聪明的网络用户能够也将会通过注册假名字和一个免费的邮箱帐户来钻空子。之后席根塔勒问威尔士有没有办法查出是谁写的条目。威尔士回答:“没有,我们没有办法。”但是维基百科最近已经着手冻结了一些条目比如“乔治·W·布什”。因为对此条目有明显的破坏和捣蛋的倾向。

    席根塔勒不是唯一的被诽谤者。学术评论家认为,插话式的捣乱和质量不平衡破坏了维基百科作为学术资源的权威性。维基百科当然聚集了很多专家,但是专家的身份在这里并不受到重视。一个天体物理学博士可能发现自己正在与一个热心的高中生(或者更糟,占星家)争论宇宙的本质。

    这种疏忽导致了教授们规劝学生不要以这个免费的百科全书作为参考工具。一些人担心学生会编造一个条目并把它作为资料来源。有些学者则比较乐观,有些还是定期投稿者。以明尼苏达州圣克劳德州立大学英语教授马特·巴顿(Matt Barton)为例,他最近在维基百科建立了一个关于英语修辞学及其历史、应用和内涵的丰富条目。

    “我将坐下来并花费好几天,好几个星期,甚至好几个月来找所有的术语,”巴顿说,“但是通过维基百科,我只要先提出三四个术语,然后交给维基社区,人们会来做一点一滴的修改。”巴顿希望有更多人关注他的工作,所以他在博客中发表他的成果并邀请学生和大众参与其中。 “我可能会犯错但自己看不出来,所以需要那些人来审视它是不是一个好作品。”

     像巴顿这样与时俱进的学者重视动态的、不断发展的知识主体的价值,尽管他们也鼓励学生参考其他的文本。比如威尔士自己就鼓励学生在做学术研究的时候参考其他的资源。但是,他不知疲倦地工作,宣传在维基站点的运作中要坚持“客观的高质量信息”的价值观,并且相信培养一个庞大的和富有创造力的社区投稿者和编辑是达到高品质的途径。不能满足维基百科标准的有争议条目可以被编辑和锁定,或者由用户指定删除。

    说到精确度,由专家来编纂的工具书未必会有更多的权威性。实际上,人们认为维基百科比大不列颠百科全书有更多错误的观点并无事实证据。《自然》杂志比较了这两个百科全书中的42个科学条目,发现其中的区别是微不足道的:维基百科每个条目中有4个错误,而大不列颠百科有3个。

    大不列颠百科全书抗议这个发现,声称维基百科的错误要比大不列颠百科严重得多,并且这项研究的对象只包含了百科全书初级版本和大不列颠的年鉴。

但是,大不列颠百科全书忘记了,维基百科的错误已经改正了,而大不列颠的错误还依然存在。跟开放性资源程序员聚集在一起鉴别和订正程序缺陷的方法一样,维基百科可以轻松地捕捉错误和纠正记录。据MIT的研究,对维基百科的一个随意亵渎在平均1.7分钟里就被删除了。

    维基百科肯定会受到很多人的批评。大不列颠百科全书前任总编罗伯特·麦克亨利(Robert McHenry)抱怨说,尽管经过反复的编辑过程,维基百科的条目品质仍然只是“高中生所期望的水平”。

    确实,维基百科的开放性很容易导致它的不精确性、编辑战以及恶意破坏。但是它的开放性使它能够一直成长,增加新条目,增加新的领域,并且总是不断地得到评论和更新。它开启和利用着大大超过大不列颠百科全书的封闭模式所能聚集的智力、能量和观点,这是一个无限的宝库。随着时间推移,维基百科将可能倾向这样一种模式,维基社区——甚至一个可以代表维基百科的编辑部能够在授权文章和审校文献方面更加有效,使条目内容具有更大的可靠性并获得人们更大的信任。

小心处理

    当要执行从上到下管理模式时,威尔士宁愿小心处理,他害怕过早施加太多的控制将抹杀社区的热情。“我们将制定严厉的措施来对网络进行监督,”威尔士说: “但是那很像为了一点小错误就把每个人都送到监狱里。我们把它经营并且整理得像个“公园”,这样人们不会感觉到他们住在“贫民窟”,可以随意的向窗户扔石头。我们宁可尝试着建立一个健康的、积极的环境让人们明确地倾向于以建设性方法投稿。”

    迄今为止,它运作得不错。这主要是一个自下而上改善站点的过程,而这一点使维基百科保持一个令人惊讶的增长速度。在每个可以想象到的条目上,平均每天张贴出将近2000种新的英文文章,合计每年有73万篇新的文章。按照这一平均的增长速度,到2010年维基百科的条目将超过500万篇,这还只是保守的估计。在某些领域,威尔士将封闭维基百科1.0,因为有的词条已经达到很高的质量,不需要再反复修改了。然而,只要这个世界在变化,新的内容将有许多新的发展空间。

    在评估百科全书内容的未来时,威尔士一度争辩说: “大不列颠百科全书将在5年内淡出。”现在他不再这样认为,但是维基百科的动态低成本产品系统的确使大不列颠难以跟它竞争。“他们如何竞争呢?我们的成本模式比他们好。” 威尔士说。

    不得不承认,维基百科是一个快速的、流动的和低成本的生产模式。转换成本经常阻碍新产品或者新的竞争者,但不会阻碍维基百科。威尔士提供一个可供选择的零成本的方法,这种方法提供用点击就可以获得空前数量的数据。再来看看大不列颠百科全书,在获得最好内容条目之前,用户必须经历一个费力的订阅过程并且每个月还要交纳11.95美元。

    跟威尔士谈话时,你会了解到维基百科仅仅是个开始。这仅仅是一个持续的吸引人的事业的开端。威尔士已经开拓了新的前沿。字典、教科书、新闻、免费内容图书馆——对于威尔士来说,正是“海阔凭鱼跃,天高任鸟飞”的时候。他甚至考虑出版像维基百科摇滚乐指导或者维基百科二战历史这样的书, 书籍最终由用户编写,收益将悉数归社区所有,使之更加完善。

    大规模协作生产产生的内容条目将会把我们带到其他什么地方呢?它似乎将带我们到非常非常遥远的地方。如我们在下面章节探究的一样,人们将自发组织创造出音乐、新闻、电视、视频游戏以及多种其他形式的信息和娱乐。事实上,越来越多的企业家认为能利用维基挣取利润。20051月,杰克·赫里克(Jack Herrick)启动了wikiHow,一个由广告支持建立的指南,其风格采用维基百科的开放性做法。访问者可以找到免费的文章,从“如何抵押”到“如何在高中脱颖而出”诸如此类的内容应有尽有,而且都是由知识渊博的志愿投稿者提供,他们中某些人希望能够很快地分享网站获得的收益。像shopwiki wikitravel 就是跟随赫里克的脚步。维基已经释放出强大的力量:一个自我实现、共同创造的良性循环,这是层级模式所无法阻止和复制的。

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《维基经济学》

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