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关联案例:软件如何才能做到“按需定制”?

[更新时间]2008-09-21 16:18:53 [字数]4471

关联案例:软件如何才能做到“按需定制”?

参考资料:

l         《软件将模块化定制 传统软件可能消失》

l         《长尾理论》

l         《集成困扰SaaS用户》计算机世界

2008年的软件业,无论是中国还是世界上,最惹人注目的名词就是SaaS。这个两头都大写的S就象河的两岸,一边是“SOFTWARE”(软件),另一边是“SERVICE”(服务)。虽然越来越多的业界人士认为,SaaS是软件业的一个无可争异的发展方向,是中国软件市场重新洗牌的一个重大机会。谁抓住了SaaS,就等于执掌了中国软件业未来10年甚至20年的牛耳!“过河”的目标日渐清晰了,但是从此岸走向彼岸的过程却象改革总被重复最多的谚语一样,在摸着石头的尝试和摔跤中踏着“先烈”前行。ASP模式的悄然退场、基础薄弱的中国中小企业管理现状、行业标准的纷乱、各服务之间的集成困境……诸多“拦路虎”需要一一扫开,SaaS的中国道路注定不会是一帆风顺的。

 

    Gartner 的研究报告预测,SaaS将在全球范围内快速成长。2006年市场总额为63亿美元,到2011年,将增长到192亿美元。具体到中国市场,计世资讯认为,2006年是中国SaaS市场从导入期进入发展期的分界点。未来十年将是中国SaaS市场的黄金时期,其市场规模将保持高速增长态势,并预计,未来五年的复合增长率为33%。而易观国际则认为,中国SaaS市场2007年第3季度整体规模达到21.37亿人民币。

 

中国的软件业基本上是紧密追随国际流行趋势的“拷贝型”行业。基本上是国际上有什么,中国就有对应的“汉化”版本和企业。现在,SaaS大潮涌现,“互如一夜春风来”,无论是以财务软件为代表的“企业应用软件”,还是以“本土ERP”为大旗的中国“企业管理软件”,还是夹杂在微软和“盗版”中苦苦挣扎的“个人应用软件”,突然都发现了可以用“以租代买”的方式建筑新的收费模式,这对一直难于找到利润增长点的中国软件商来说无疑是条都希望搭上的“大船”。这也就不难理解为什么2008年突然成为了软件集体向服务转型、购买变成租用,并都号称可以“按需定制”的SaaS之年。

  

在美国市场,Salesforce.com无疑是将SaaS口号喊得最响的“领导厂商”。其创始人、现任CEO马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)那句著名的“终结软件”(No Software)口号,不仅早已响彻全世界,更是几乎成为了整个SaaS阵营的行动纲领。美国《商业周刊》在2005就认为:“Salesforce.comNetSuite以及最近上市的RightNow Technologies这样的公司正在彻底改变顾客购买软件的方式。” 它所提供的是一种 CRM“托管”服务—中小企业用户可按照自己的实际需求购买软件模块,定制一套CRM系统,同时无需自备服务器,而是放在Salesforce.com上面“托管”。

 

这其实是一个主流“企业管理”软件商没有特别注意到的“小市场”。相比于核心销售数据、价格数据、财务数据、物料管理数据等,销售人员需要一个可以在任何时候都能够方便查询的“联系人”信息,因为这些商人可能会在机场、火车上、酒店里,甚至用自己的黑莓手机来查看去年曾经发过邮件的那个联络人的信息,这样,对他们来说,使用“托管”在Salesforce.com上的“联络人管理”软件服务比利用公司内部网还要便捷。Salesforce.com的初步成功就是这么到来的。

 

接下去发生的情况则更令人惊奇。由于Salesforce.com的在线软件供应模式不仅可以方便它的客户们,也把客户们所提出的要求,很多时候,那是特定行业,甚至是只有这家企业才会提出的“特殊需求”展现在互联网上,在传统的软件公司,这些“特殊需求”是会被“过滤”的(就象我们看到过的John要求购买的特型裤子一样),那些大软件公司会因为开发满足这种需求的软件“不经济”而直接把这些“要求”打入冷宫。但是,现在,由于这些信息在Salesforce.com的网站是公开的,开始有一些小开发商接触到了这些顾客,比如来自印度的低成本地区开发商,他们把自己开发的程序提供给Salesforce.com,由于这些程序必须和Salesforce.com接口才能发挥功能,Salesforce.com突然发现它可以不做一个单独发布新产品功能的“金字塔之顶”,而是成为一个架在小开发商和小众客户之间的“沙漏节点”。而Salesforce.com所要做的,就是开放它的接口平台标准,确保别的小开发商可以将自己的聪明才智自动地和Salesforce.com平台对接起来,如果有客户喜欢的话,Salesforce.com和小开发商都可以从客户的自助下载和注册中分享收益。

 

2007410Salesforce.com发布了叫做 Salesforce Content的新产品,可以意味着这个传统的“软件提供商”已经将自己彻底转变成为了“平台提供商”。这个Content功能扩展了服务平台,实现可以管理和共享所有企业信息。SalesforceWeb 2.0 和社区共同参与分享的思想来建立新一代的基于内容管理的在线应用软件,企业客户使用此功能可以管理不仅仅是传统有序的信息,还可以管理到每个部门员工各个零乱的数据,这些数据包括:办公室文件、HTML页面、声音或视频文件、邮件等,使用者用ContentExchange工具可以对这些有序的和零乱的数据做共享、标签、订阅、评价、推荐、关联等。

 

Salesforce已经不纯粹是CRM的在线软件服务商,而是一个全面的在线软件租用服务提供商。现在对“软件”的升级已经变成了对“标准”的升级。这些接口标准可以让任何在线应用服务开发商都有可能成为他的合作伙伴,对于Salesforce这种在线软件服务商来说,没有一次程序的优化被浪费。即使在没有客户明确提出需要的时候,在线软件服务商都将不断优化软件本身,从而区别于传统软件:在达到一定功能后裹足不前。这种不断升级的产品更适合以这种在线租用的方式提供给客户,客户以非常廉价的按月按用户的付费方式享受的是永远全新的软件,没有用户会质疑这种方式是局限的,难以接受的。

 

根据salesforce日前公布的数据,Salesforce.com有望在2008年收入突破10亿美元大关,成为首家取得过10亿美元年度收入的“软件即服务”公司。Salesforce.com主席及行政总裁Marc Benioff表示。“我们的最大客户群逐渐成为SaaS及崭露头角的PaaS的最佳成功范例。”

 

尽管有如此成功的案例,在中国,想做SALESFORCE的翻版的“在线软件服务提供商”们还是碰到了巨大的困难,最困难的就是中国还没有自然出现一个如SALESFORCE这样的应用功能平台标准,虽然大量的中国本土企业都希望能够聚集起足够的“开发者”和“中小企业”客户,但是它们都要面对平台的开放性标准问题。

 

另外,虽然软件开发是最早提出“模块化”和“插件”概念的行业,这应该意味着所有的程序员都应该很熟悉如何把一个小功能做成“模块”,并方便地与其他程序进行“组装”,但是遗憾的是,一旦你离开了这家软件公司踏入另外一家,所有的“基础模块”的定义就全部改变了,也就是说,不象“山寨机”那样容易地被分解和组合,软件之间的分解和组合还没有即成的“行业标准”,因此用户也就难于在不同的软件商之间实现快速“集成”。在中国,一个中型企业内部很可能平行运行着三到四套信息系统,一个员工要反复登陆,有时还要重复输入信息才能保障这些信息系统之间的相互“通话”,这些都离客户需要的“集成方案”相隔甚远。

 

更深入的考察还能发现,由于长期以来,企业软件提供商们希望自己能够做到“无所不包”,因此将功能模块越做越大,而这些模块只有同为一家企业提供的时候才能相互对话,(甚至当企业是通过收购而获得这些模块的时候一家企业内部也要为集成的问题而头疼),因此,当SaaS潮流来袭,程序员们发现现在需要的不是做加法,而是做减法,也就是把原来集成在一起的“多功能”模块拆解成为更小的“应用模块”,才能以更低的价格向“中小企业”客户提供他们最想用的部分,也才能实现“按需定制”。举个例子来说,对于一个贸易型企业,它的内部管理只需要“进货”、“销售”、“库存”就可以满足需求,但是现在即使是采用租用的方式,他的信息系统使用者也必须学习复杂的软件界面,因为标准的软件提供的不仅仅是“进货”、“销售”、“库存”,还有“物料管理”、“工序管理”、“半成品管理”、“销售过程管理”……等等。看来,软件行业的领导者们还要多玩“搭积木”的游戏才能真正把SaaS从口号落到实处。

 

GOOGLE牵头而风靡的“云计算”也基本处在类似的发展阶段,虽然大家都认为将闲置的计算资源充分利用起来,以“去中心”的方式保证大型计算的效率和连续性是个好想法,但是如何连接,如何协作,如何分配带宽资源,谁能在协作中成为“权力在握者”,谁只能成为“跟随者”,这些问题都需要被解决才能真正实现协同。这也是为什么我们看到“云计算”虽然制造了业内的“热闹”,但如IBM、惠普、OracleSAP以及微软等等软件巨头看似重兵布局,却仍然迟疑观望的原因之一。现实是无论是针对电子商务的Demandware、还是针对CRMSalesforce或者针对提供托管集成服务的Grand Central,都还没有做到各自心目中理想化的公用计算宏伟蓝图,让“计算随需而至”。

 

和企业应用软件“摸着石头过河”的现状类似,2008年中国的个人应用软件中的最大亮点莫过于大量的“在线记帐”服务的推出,可以看作是对曾经做到有所起色的“口碑推荐”网或“WEB2.0社区”的延伸。这种面向个人的“记帐”服务同样可以提供对有类似消费人群的“交叉推荐”,或者帮助个人用户找到可以“拼车”、“拼饭”甚至“拼婚”的共同消费同伴,同时,这些消费信息也成为网络的另一端——供应商们最关注的内容来源。或许,在这样的SaaS大战中,企业应用软件可以考虑学习一下个人应用软件在线服务的简单、标准和趣味化,而个人应用软件可以学习一下企业应用软件的模块、插件方式,把“搭积木”的游戏真正玩出值得瞩目的花样来?

《新管理》

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