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子贡说变五国

[更新时间]2012-06-15 13:48:22 [字数]3374

说变五国的子贡

公元前484年,洛阳的周王室虽然早已摇摇欲坠,却仍然在名义上保留着对中原列国的宗主权。在中国传统的编年史中,这一年被称为周敬王三十六年,鲁国的史官则将之记录为哀公十一年。

这一年刚刚开始,作为鲁国实际统治者的季康子就面临着一场灾难。齐国宰相田常由于国内的权力争斗,征调了几家敌对世卿的军队来讨伐鲁国。毫无疑问,田常试图借外敌之手来消耗政治对手的实力。

战争的来临让鲁国的君臣们惶恐不安,季康子紧张的询问家臣冉有将如何作战,得到的回答:就用命焉!(冉有:春秋时儒者。冉氏,名求,字子有。鲁国人。孔子弟子。曾为鲁国贵族季孙氏家臣。孔子称其可使治赋。冉有帮助季氏发展新兴地主阶级势力,孔子对此极为不满,声称冉求不再是他的学生,要弟子鸣鼓而攻之。)

此时,寄居在卫国孔子召集自己的学生,向他们说道:鲁国是我的故土,是养育我的父母,现在鲁国的情势如此危急,你们有什么办法么?在孔子诸多弟子中,最终孔子派遣子贡去设法拯救自己的祖国。

子贡前往齐国拜见宰相田常,发表了一番颠覆常识的惊人议论:您讨伐鲁国实在是一个不明智的举动。鲁国是一个难于征讨的国家,它的城市防御薄弱,它的国土狭窄不堪,它的君主愚昧不仁,大臣们虚伪而没有能力,它的人民不喜欢战斗,因此您不应该选择与鲁国开战。子贡继续说道:您不如讨伐吴国,吴国防御严密,国土广阔,兵卒善于作战,兵器精良,又有优秀的人才主持,讨伐他们很容易的。田常听到子贡匪夷所思的建议后显然认为自己受到了羞辱,于是愤怒的责问道:你认为困难的对于别人来说是容易;你认为容易的对于别人来说很困难。你为什么这样对我说呢?

子贡这时已经完全把握了对话的主动,他从容答道:在下曾听说,‘忧患在内的应该去攻击强国,忧患在外的则应该去攻打弱国。’据我所知,您还没能把持齐国的朝政,且政敌很多。如果您灭亡鲁国来增加齐国的领土,那么最终收益的还是齐国的君主和派兵作战的世卿。您的君主和政敌得到好处,对你就是损害。且君主必定因为您的功绩而猜忌,您的政敌也会恶意中伤,那么您就难以在齐国立足了?所以不如去讨伐吴国。与吴国作战多半会失败,政敌掌握的人口将大量损失,世卿家族也会阵亡许多子弟。这样就剪除了政敌的实力,如此一来君主能依靠的人就只有您了。田常恍然道:确实是好主意!不过我已经对鲁国开战了,如今撤兵讨伐吴国,其他大臣一定会怀疑我的动机,这要怎么办才好呢?子贡胸有成竹的答道:您暂且按兵不动,在下随即去游说吴王,让他为救鲁国而攻打齐国,到时您带兵迎战就可以了。

得到田常支持的子贡立刻奔赴吴国,在夫差的庙堂上慷慨陈词。子贡用充满仁义道德的言辞打动了夫差,或者说,子贡为夫差针对齐国的军事行动找到一个冠冕堂皇的借口。因为吴国君臣北伐的计划早已有之,仅仅在一年前,吴国便联合鲁国、邾国和郯国的军队侵扰齐国南疆,并独自从海路进攻齐国。

此时,吴国重臣伍子胥觉察到越国正在日渐恢复,这将威胁到吴国的安全。于是他向自己的君主进言道:句践近年蠢蠢欲动,如今越国方是吴国的心腹之患,陛下不先行消灭越,而要征讨齐国,不是很荒谬么?伍子胥充满责难的语气一定让夫差感到非常不快,然而夫差还是考虑了他的谏言,并与子贡商谈。子贡充满自信的宣称他可以轻易的化解越国的威胁。深信不疑的吴王于是派遣子贡作为使者前往南方,劝服那位曾对夫差卑躬屈膝的君主。

句践得知子贡来访,专程到郊外迎接,并亲自到使节的住所拜访。先生为何降低身份,来到我们这个蛮夷之国呢?越王十分客气的问到,子贡作出了让他大吃一惊的回答:我是来劝说吴国讨伐齐国的,吴王虽然很想这样,却担心越国的威胁,答复道等我讨伐越国后,一定会做的。如果这样的话越国就必定要灭亡了。假如您不想报仇,而吴国的君臣却怀疑你,那么您的表现实在太笨拙了。假如您想报仇,却给对方知道了,那么您实在太不小心了。如果您已经做好了准备,却让吴国先得到风声,那么您的处境就很危险了。

句践再一次施礼后,恭敬的问道:孤曾因为大意受辱吴国。对夫差的痛恨深入骨髓,恨不得能与吴王同时死去,这就是我的真正想法!请问先生,我要怎么办才好?子贡早有准备,他答道:吴王为人暴虐,大臣多数浅薄,国家凋敝却经常作战,士卒难以忍受,百姓怨恨君主,大臣争权夺势,这是将要灭亡的先兆。如今陛下不如设法促使吴国北伐。如果伐齐失败,那么正是陛下的幸事;如果北伐成功,吴国必定与晋国发生冲突。如此一来,吴国的兵力将尽为齐国、晋国拖住。这样陛下的机会就来了。

按照子贡的计划,作为这个时代的名臣之一,越国的大夫文种向吴王做了一番恭顺的表示。在重礼的贿赂下,越王得到太宰嚭等吴国权臣完全信任,相信越国毫无异心的夫差不顾伍子胥的反对,命令军队北上讨伐齐国。

然而吴国军事强盛,如果真能击败齐国和晋国,让吴取得霸主地位,那么除了鲁国等弱国外,它还能去哪里扩充疆土呢?鲁国的利益在于各个强国之间的力量均衡,列强均势的天平一旦发生倾斜,弱小的鲁国就岌岌可危了。因此离开吴国后,子贡直奔晋国,向晋国的君臣告警。

由于齐军统帅的故意放水,以及鲁军将领冉有等人的奋勇作战,鲁国终于坚持到吴国援军的到来。这时,季康子问家臣冉有从哪里学得兵法,冉有答学之于孔子。于是季氏派人携带厚礼肯请孔子归国。至此,孔子周游列国共十四年,终于得以返回故里。

鲁国的危机解除后,两国联军反攻齐国,在这一年的五月占领博地,稍后进抵羸地。此时,齐军上下充斥着绝望的情绪。田常直接告诉自己的弟弟、担任讨伐军统帅的田书:你死了,我必能得志。奔赴战场的前夕,无望的将领命令兵卒唱起出殡的歌曲。田书黯然自语:这次出兵,我只能听到冲锋的战鼓,听不到收兵的鸣金了。

吴国在艾陵的胜利让夫差争霸列国的野心膨胀起来。而后四年间,吴国起倾国之兵与齐国、晋国交战。

伍子胥犹自苦谏吴王不要听信子贡的谗言向北兴兵。最后触怒了吴王,意骄志满的夫差谴人赐子胥属镂剑自尽。死前,伍子胥叮嘱自己的仆人,将自己的眼睛取出来悬挂在吴国国都的东门上,他要亲眼看着越国的军队从这里攻入。得知此事的吴王更加愤怒,命人把这位耿直忠臣的尸体装进皮囊后,丢入江中。

三年后,夫差率领精兵在黄池召开诸侯大会,试图得到梦寐以求的霸主地位。就在这个时候,越国突袭了吴国的都城,俘获太子友。我们无从设想夫差此时的心情,杀掉信使之后,吴国的君主和大臣继续与晋人唇枪舌剑的争执,并最终取得了形式上的胜利。经过了繁文缛节的盟誓后,在名义上成为中原霸主的夫差匆忙带兵回国。九年后吴国灭亡。

艾陵之战后,田氏一时权倾朝野。齐简公与其他世卿设计诛杀田常不成,反被田氏消灭。杀死简公后,田常拥立简公的弟弟姜骜为国君。姜骜被认为是一位弱智的君主。从此田常独掌齐国大权,尽诛鲍氏、晏氏、监氏等世卿家族。平公七年,齐邀邾桓公、鲁哀公相会于顾邑。

公元前484年,这一年是周敬王三十六年,鲁哀公十一年。这一年的夏天,风尘仆仆的子贡从晋国来到鲁国,侍奉在老师身边。孔门弟子连续几个月的活动终于产生效果,一切都在按子贡的计划进行着。

点评

鬼谷子说:“古之善背向者,乃协四海,包诸侯忤合之地而化转之,然后求合。”子贡可谓善此道者,充分了解了各国的背向关系,利用他们的背向关系,就可以调动这些国家,挑起他们之间的矛盾,从而使鲁国由一个“受害者”,变成了一个“旁观者”。子贡运用“背向”之术,就凭一张嘴说变了五国,兵不血刃的保护了鲁国。二百余年后,司马迁用羡慕的笔法写到:故子贡一出,存鲁,乱齐,破吴,强晋而霸越。子贡一使,使势相破,十年之中,五国各有变。对子贡大智慧的评价非常之高。

子贡说变五国的故事,给我们以极大启发:子贡无论走到哪个国家,都是站在这些国家的立场上,为他们分析利害得失,都是为了他们好。只字不提鲁国的事,结果说变了五国,这些国家的国君也不知道子贡的谋略究竟是什么。每一个人,在社会上安身立命,都会扮演不同的角色,只是角色的大小不同而已,但是,无论角色大小,在社会面前都是处在鬼谷子所说的“背向”位置。如果我们处人、处事、处社会都能像子贡一样,处处体现的都是为了别人好,处处都在为别人着想的话,无论你扮演的是何种角色,哪里还有办不成的事呢?

《鬼谷子大智慧》

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